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猫的起源与进化

关于猫的起源有两种说法,一种说法认为猫起源于4万年以前,当时地球上正是哺乳动物兴旺发达的时期,有一种称剑齿虎的动物,可能是猫的最早祖先,它在2万年以前已经灭绝了;另一种说法是猫起源于一种很久以前就灭绝了的动物古猫兽,根据考古发现的结果和对古生物的分析、研究,这种动物生活在树上,跟猫、狗有着相似的外表,身体较大,尾巴较长,腿较短,能像猫、狗一样自由伸缩爪子。随着时间的推移,大约在1万年以前,从这种古猫兽中演变出与今天的猫更为类似的动物,人们称之为恐齿猫,这种动物无论在地上还是在树上,动作都相当机敏。这种恐齿猫可能就是野猫较近的祖先了。

家猫几乎是遍布于欧洲、非洲和南亚的小型野猫的后裔。在这片广袤的地域内,根据当地的环境和气候条件,演变出无数个野猫亚种群。它们的外观不尽相同,生活枉北方的欧洲野猫身材粗壮,短耳,厚皮毛;非洲野猫的身材更修长,长耳,长腿;而生活在南方的亚洲野猫则身材小巧,身上带斑点。家猫的原始祖先很可能是非洲野猫,因为非洲野猫的形体只稍大于家猫,性情也比其他品种野猫驯服。非洲野猫经常出没在人类住地附近,并很容易被驯化,往往作为当地居民地宠物来饲养。驯化后的猫被带到世界各地后,可能与当地野猫相互交配,成为不同地区现代家猫的祖先。

目前带深色斑纹的欧洲家猫的皮毛纹路兼备了欧洲野猫和非洲野猫的特点,而生活在印度的家猫所带的斑点说明它们的先祖与亚洲野猫有着血缘关系。家猫与丛林猫等另外一些野猫品种杂交后产生的品种不大可能对家猫的主流品种产生重大影响。经过数千代的繁殖,在猫身上也发生了家养过程所引起的生理变化,这与狗身上的变化相似。包括形体变小,爪子缩短,大脑和颅腔容积缩小,伸展双耳和尾巴的姿态以及皮毛的颜色和质地也起了变化。不过/猫与狗不同,它们在人类社会中保持着很大程度的独立性,因此很少因为选择性的外来压力而形成某些为人类所需要的行为特征。因此,家猫与其祖先野猫相比,在外貌上变化不大,在早期的考古发现中很难加以区分。

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